Huit terroristes palestiniens, membres de l'OLP, partent en bateau du Liban pour débarquer sur une plage de Tel-Aviv. Ils visaient initialement Naharya qu'ils n'ont pas réussi à rejoindre de nuit. Ils attaquent l’Hôtel Savoy et prennent en otage les clients, demandant la libération de prisonniers palestiniens et leurs départ vers Damas.

Ils exigent aussi que l'ambassadeur de France viennent à l’hôtel pour discuter des modalités de sortie de l’hôtel. Le lendemain matin, les forces israéliennes attaquent.